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Los rboles de Navidad son una tradicin que se ha extendido por todo el mundo, especialmente en los pases de cultura cristiana. Sin embargo, detrs de esta costumbre hay un impacto ambiental y social que debe ser considerado y mitigado. En Mxico, la produccin y el consumo de rboles de Navidad naturales representan una oportunidad para el desarrollo de las comunidades forestales y la conservacin de los ecosistemas, siempre y cuando se realicen bajo criterios de sustentabilidad.


En este artculo se expone la importancia de la reforestacin y tala de los rboles de Navidad en territorio mexicano, enfatizando en la idea de que es una prctica de aprovechamiento sustentable.

Segn la Comisin Nacional Forestal (CONAFOR), en 2021 se produjeron alrededor de 1.2 millones de rboles de Navidad naturales en Mxico, provenientes de 17 estados del pas (CONAFOR, 2021). Estos rboles se cultivan en plantaciones forestales comerciales, que son reas destinadas al cultivo intensivo de especies arbreas con fines productivos (INIFAP, 2021). Las principales especies utilizadas para la produccin de rboles de Navidad son el pino ayacahuite (Pinus ayacahuite), el pino blanco (Pinus montezumae), el pino moctezuma (Pinus hartwegii) y el abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii) (SEMARNAT, 2021).


La produccin de rboles de Navidad naturales tiene varios beneficios ambientales y sociales, entre los que se pueden mencionar los siguientes:

? Genera empleos e ingresos para las comunidades rurales que poseen o habitan en terrenos forestales, lo que contribuye a mejorar su calidad de vida y a evitar la migracin hacia las zonas urbanas (INIFAP, 2021).

? Recupera terrenos deforestados o degradados por actividades agropecuarias, lo que favorece la restauracin de la cobertura vegetal y la conservacin de la biodiversidad.

? Regula el ciclo hidrolgico y la calidad del agua, al facilitar la infiltracin y la recarga de los mantos acuferos, as como al prevenir la erosin y el arrastre de sedimentos.

? Mitiga el cambio climtico, al capturar y almacenar carbono en la biomasa de los rboles y en el suelo, reduciendo as las emisiones de gases de efecto invernadero.

? Ofrece una alternativa ecolgica al uso de rboles de Navidad artificiales, que son fabricados con materiales derivados del petrleo y que generan residuos no biodegradables (CONAFOR, 2021)

Sin embargo, para que la produccin de rboles de Navidad naturales sea realmente sustentable, se requiere de una gestin forestal adecuada, que considere los aspectos ecolgicos, econmicos y sociales de los ecosistemas forestales.

La gestin forestal sustentable se define como el proceso de planificar y ejecutar acciones de ordenacin, cultivo, proteccin y restauracin de los recursos forestales, con el fin de mantener y mejorar sus valores y funciones para el beneficio de las generaciones presentes y futura (FAO, 2021).

Algunas de las acciones que se deben realizar para lograr una gestin forestal sustentable de las plantaciones de rboles de Navidad son las siguientes:

? Elaborar y cumplir con un programa de manejo forestal, que establezca los objetivos, las actividades, los indicadores y los mecanismos de seguimiento y evaluacin de la plantacin.

? Aplicar tratamientos silvcolas adecuados, que favorezcan el crecimiento, la sanidad y la calidad de los rboles, as como la regeneracin natural de la vegetacin nativa.

? Respetar la capacidad de carga y el ciclo de corta de la plantacin, evitando el sobreexplotacin y el agotamiento de los recursos forestales.

? Proteger la biodiversidad y los servicios ambientales de la plantacin, evitando o minimizando los impactos negativos sobre las especies, los hbitats y los procesos ecolgicos.

? Promover la participacin y el beneficio de las comunidades locales, fomentando la organizacin, la capacitacin, la certificacin y la comercializacin de los productos forestales.


La reforestacin y tala de los rboles de Navidad en territorio mexicano es una actividad que puede contribuir al desarrollo sustentable del pas, siempre y cuando se realice con una visin integral y responsable. Es necesario reconocer el valor de los recursos forestales y promover su uso racional y equitativo, respetando los derechos y las necesidades de las generaciones presentes y futuras.


Biol. Germn Hernndez